Lectures

The influence of Airpower Upon History. Statesmanship, Diplomacy and Foreign Policy since 1903

Robin Higham et Mark Parillo (Ed.), Kentucky University Press, Lexington, 2013, 317 p.  

En paraphrasant le titre du plus célèbre ouvrage de Mahan, on pourrait croire que les deux co-directeurs de l’ouvrage se centrent sur une propagande pro-aviation. Il n’en est heureusement rien, que du contraire : il ne s’agit pas tant de se centrer sur la puissance aérienne que sur ses effets politiques et sur l’utilisation politique de la puissance aérienne. Mieux encore, l’ouvrage ne se limite pas qu’aux Etats-Unis. Les cas français (années 1930), allemands (période nazie), russo-soviétique (1909-1959), latino-américains (1945-2010) ou chinois sont l’objet de chapitres dédiés. Les autres chapitres reviennent sur le rapport des Etats à la puissance aérienne stratégique de 1909 à 1939, celui des présidents américains à l’aviation et l’usage des porte-avions aux Etats-Unis. Qu’en penser ? D’une part, que l’initiative est excellente : elle rappelle que la puissance aérienne est un objet politique avant d’être un sujet tactique ou technique. D’autre part, l’ouvrage éclaire d’un jour totalement différent le concept de diplomatie aérienne, un concept déjà utilisé depuis quelques années en France et qui tardait à percer outre-Atlantique. En l’occurrence, il se voit également approfondi : il ne s’agit pas uniquement de considérer la chose sous le seul angle de la projection d’aide humanitaire ou de la conduite d’exercices mais sous un angle plus total, comprenant également les ventes d’armes tout en n’omettant pas le secteur civil. De fait, au même titre que la stratégie maritime procède d’interactions entre le civil le militaire, la stratégie aérienne, en fonction d’une identité marquée par la technologie, ne peut se permettre de ne pas prendre en compte le civil – une position au demeurant assumée par Szafranski en son temps. Au final donc, un ouvrage à la lecture agréable, au croisement entre science politique, histoire et études stratégiques et qui se révèle des plus intéressants. J.H. 

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