Lectures

Ciel de gloire. Histoire des as au combat

Pierre Razoux, Flammarion, Paris, 2015, 383 p.

C’est un ouvrage un peu particulier que nous offre l’historien militaire Pierre Razoux, à mi-chemin entre une fiction réaliste et l’ouvrage d’histoire. Le concept est simple et efficace : au fil des chapitres constituant autant d’épisodes de 17 guerres (Première Guerre mondiale, guerre d’Espagne, plusieurs épisodes de la Deuxième Guerre mondiale, Corée, Vietnam, Kippour, Liban, Iran) et d’une guerre hypothétique, l’auteur suit un futur as dans son cockpit, relatant ses modes d’action mais aussi les contraintes pesant sur lui. Car si François, Henri, Rolf, Ghazi, Anne ou Harjit sont fictifs, leur environnement – qu’il soit matériel, tactique ou stratégique – ne l’est pas et c’est à l’homme de tirer parti de sa machine. La difficulté de l’exercice consiste évidemment à « aspirer » le lecteur dans le récit et à le « faire entrer dans la tête du pilote ». C’est une mission parfaitement réussie à cet égard. Si chaque chapitre peut se lire indépendamment, constituant une nouvelle en soi, ils sont aussi soutenus par l’insertion d’aspects techniques pertinents – à l’exception de quelques petites erreurs qui ne mettent pas en cause l’ensemble – dont le récit, mis bout à bout, constitue une petite introduction à l’aviation de combat et à ses modes de fonctionnement technique comme tactique. Bien écrit, distillant de façon maîtrisée le suspense et bien informé, l’ouvrage n’est évidemment pas académique mais là n’est pas sa fonction, qui renvoie plutôt à l’initiation par une contextualisation nourrie du savoir de l’historien. Il y a d’ailleurs à méditer pour le stratégiste qui se voudrait également pédagogue. La formule est originale par sa diffraction historique comme par ses aspects techniques, plus clairs que ceux que l’on peut trouver chez un Clancy – les objectifs ne sont cependant pas les mêmes –, la méthode retenue pouvant constituer un vecteur d’initiation intéressant, en particulier sur les aspects tactiques. Un ouvrage intéressant donc et qui tombe à point nommé dès lors que les fêtes se profilent… P.L. 

Recension publiée dans DSI n°120, décembre 2015

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