Lectures

Les bases de la puissance aérienne 1909-2012

Mickaël Aubout, Coll. « Stratégie aérospatiale », La Documentation Française, Paris, 2015, 452 p.

La géostratégie aérienne est le parent pauvre de la stratégie particulière du même nom : certes, il y a bien eu quelques tentatives de théorisation, chez Clément Ader mais plus spécifiquement chez George T. Renner, mais l’affaire est essentiellement restée lettre morte. Or, le propre de l’ouvrage de Mickaël Aubout, capitaine de l’armée de l’Air et docteur en géographie, est non seulement de produire une théorie de la base aérienne mais aussi de voir comment elle s’insère dans les réseaux de puissance. Pour ce faire, l’auteur procède à une analyse historique mais aussi stratégique des bases aériennes françaises (mais pas uniquement : il tente ainsi une très convaincante typologie à l’échelle mondiale), sur le territoire métropolitain comme dans l’empire, en temps de paix comme en temps de guerre, jusqu’à nos jours. Ce faisant, il n’oublie pas d’examiner les aspects bureaucratiques de la question. De fait, l’organisation spatiale des bases aériennes sur les territoires va répondre à plusieurs générations de directives où la rationalité stratégique ne l’emporte pas toujours sur les traditions ou les impératifs d’aménagement territoriaux ou d’économie locale. La base aérienne est ainsi un fait politique total, que M. Aubout comprend dans l’ensemble de ses dimensions, ce qui fait toute la richesse de l’ouvrage. Il est d’autant plus à recommander qu’il le premier du genre en français, est particulièrement fouillé, que la seule bibliographie vaut l’achat, et qu’il fourmille d’informations historiques. Bien écrit et dense, il est accompagné de 61 figures et cartes en couleur. Un très beau travail de recherche qui mérite largement d’être lu non seulement par les géographes mais aussi et surtout par toutes celles et ceux qui s’intéressent au fait aérien, dont démonstration est faite qu’il ne peut se penser sans ses bases. J.H.

Recension publiée dans DSI n°119, novembre 2015

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