Lectures

Entreprendre et réussir. Histoire du 19e régiment du génie

Christophe LAFAYE, Éditions Pierre de Taillac, Paris, 2016, 175 p.

Mais où s’arrêtera-t-il ? Christophe Lafaye, talentueux auteur de L’armée française en Afghanistan. Le génie au combat (voir DSI no 125) et officier de réserve au sein du 19e RG, s’attaque cette fois à un autre genre, sans doute un peu sous-estimé : celui du beau livre. En l’occurrence, il nous livre une histoire visuelle de son régiment – mais pas uniquement. S’il est richement illustré, l’ouvrage comporte aussi une histoire plus classique, de l’unité comme des hommes, et nombre d’encadrés et de tableaux organiques. Si l’on y croise Vauban, Sainte-Barbe et même les souvenirs d’appelé de Pierre Razoux, on y croise surtout une histoire régimentaire mise en résonance avec l’Histoire elle-même. Héritier du génie d’Afrique, le régiment est en effet actif durant la guerre d’Algérie, mais aussi durant la bataille – entre autres – de Verdun ou la campagne d’Italie, sans oublier la guerre froide ou les OPEX contemporaines. L’auteur, de ce point de vue, montre bien les adaptations successives de l’unité à son contexte d’opération, et le rôle prépondérant tant de l’adaptation que de la polyvalence face à une gamme de tâches particulièrement étendue. De facto, ce n’est pas le tout d’être un bon pontonnier : encore s’agit-il de pouvoir faire face à tout ce qui pourrait s’opposer à la construction de l’ouvrage… Voilà donc un livre passionnant, rehaussé d’une très belle iconographie, qui fait voyager aussi bien dans l’histoire d’un régiment que dans celle de la France. Et qui constitue, par ailleurs, la démonstration qu’on peut être un chercheur particulièrement sérieux et offrir la plus belle des vulgarisations : celle qui ne simplifie pas, mais éduque. Un ouvrage qui ravira donc tous les amoureux du génie, mais aussi de l’armée de Terre. P. L.

Recension publiée dans DSI n°126, novembre-décembre 2016.

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