Lectures

Forces armées africaines 2016-2017

Laurent TOUCHARD, Éditions LT, Paris, 2017, 599 p.

Nombre de personnes s’intéressant aux questions de défense en ont rêvé, Laurent Touchard l’a fait. Spécialiste des questions de sécurité en Afrique et des « guerres en Toyota », l’auteur propose ici un tour d’horizon complet des forces armées africaines. Au-delà des traditionnels listings de forces et de structures que l’on retrouve dans les annuaires bien connus (mais qui sont ici plus détaillés), l’apport principal de l’ouvrage est de fournir une analyse qualitative. Forces, faiblesses, défis et enjeux sont ainsi passés méticuleusement en revue. Le tour de force est d’autant plus remarquable que les sources ne se trouvent pas facilement et que les traiter nécessite un recoupement que l’on devine aisément laborieux. Il est donc parfaitement compréhensible que certains pays soient moins source de commentaires que d’autres. Pour autant, l’auteur offre une véritable analyse stratégique, qui prend en compte les logiques d’alliances, de coopération ou encore les forces multinationales, ainsi que les – toujours attendues – Forces africaines en attente. C’est aussi une analyse qui répond aux critères d’objectivité, tant sur les opérations et les évolutions en cours que sur les matériels, les performances au combat de quelques-uns étant également analysées. Plusieurs tableaux synoptiques servent d’annexe à l’ouvrage et certains, comme celui sur la standardisation des matériels, sont extrêmement intéressants, démontrant le cauchemar logistique auquel font face plusieurs armées. Cette première édition, bouclée fin décembre 2016, est une belle réussite – et un tour de force pour un auteur ayant travaillé seul – et l’on espère qu’elle sera suivie de mises à jour. De facto, l’ouvrage, que l’on trouve uniquement sur Amazon, est un très bel outil de travail, indispensable à ceux travaillant sur les questions stratégiques en Afrique comme à ceux s’intéressant aux opérations contemporaines. J. H.

Recension publiée dans DSI n°130, juillet-août 2017.

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