Lectures

L’armée française en Afghanistan. Le génie au combat (2001-2012). À l’origine des opérations de contre-insurrection du XXIe siècle

Christophe LAFAYE, CNRS Éditions/Ministère de la Défense, Paris, 2016, 502 p.

Issu de la brillante thèse d’histoire de l’auteur, par ailleurs officier de réserve dans le génie, cet ouvrage constitue un excellent exemple de ce que devrait être « l’histoire immédiate ». L’ouvrage suit une progression chronologique, embrassant l’ensemble des opérations françaises depuis les débuts de « Pamir » jusqu’au retrait de 2014, et est précédé d’une courte mais excellente contextualisation. La thèse de l’auteur se révèle au fil des pages : le génie a joué, à juste titre, un rôle essentiel dans les opérations et a fait preuve d’une réelle plasticité, s’adaptant continuellement – jusqu’au niveau des écoles, en métropole – jusqu’à devenir un élément essentiel de la protection du reste des forces. Ce faisant, il a « déverrouillé » la possibilité pour les armées d’investir le domaine de la contre-insurrection. La lecture de l’ouvrage en fait une belle démonstration, mais ce n’est pas son seul atout. Le travail de recherche, très approfondi, ne se limite pas au seul fait d’examiner les problématiques technico-tactiques propres à une arme savante. Au contraire, C. Lafaye n’oublie jamais de prendre en compte les facteurs politiques ou stratégiques ayant une influence sur le terrain, ni même les questions liées à l’évolution de l’adversaire lui-même – un aspect malheureusement parfois déconsidéré dans certains travaux. L’ensemble, illustré de cartes, de graphiques et de tableaux, est complété par une longue chronologie des plus utiles, de même que par une bibliographie exhaustive. Si l’ouvrage est exigeant par sa densité, le style de l’auteur est clair et précis, ce qui fait de ce livre un must non seulement sur l’histoire récente du génie, mais aussi sur celle de la guerre d’Afghanistan et celle des forces françaises sur place. P. L.

Recension publiée dans DSI n°125, septembre-octobre 2016.

Pin It on Pinterest

X