Lectures

Histoire des sous-marins des origines à nos jours (3e édition)

Alexandre SHELDON-DUPLAIX et Jean-Marie MATHEY, ETAI, Paris, 2018, 223 p.

Cette nouvelle édition du classique publié par ETAI accompagne parfaitement l’ouvrage de Iain Ballantyne. C’est avant tout chose un « beau livre » aux illustrations aussi pertinentes que soignées, émaillé de plusieurs centaines de photos, constituant de la sorte une véritable « histoire visuelle du sous-marin », jusqu’à nos jours. Là également, il est aussi bien question des sous-marins côtiers et hauturiers que de bâtiments plus spécialisés, qu’ils soient affectés aux opérations spéciales (y compris les semi-submersibles), à la recherche ou au commerce. L’illustration ne s’appuie pas uniquement sur les gravures ou les photos, mais aussi sur plusieurs tableaux, en double, voire triple page, récapitulant les types de sous-marins et leurs performances et parfois les types d’armements. C’est donc également un outil de travail, dont la nouvelle édition fait la démonstration de la minutie apportée par les auteurs. De plus, le texte fait preuve de concision et permet d’aborder tous les domaines techniques liés aux sous-marins, avec cependant une attention importante accordée à l’aspect post-1945 et aux choix qui s’offrent aux amirautés en fonction des nouvelles possibilités techniques. Les logiques sont ici abordées sous l’angle des « trade-off » : vitesse vs discrétion ; stabilité vs manœuvrabilité, etc. L’un des points forts est la prise en compte des programmes russes ou chinois, sur lesquels les sources sont traditionnellement moins facilement accessibles. Il comprend également plusieurs focus sur l’une ou l’autre problématique ou élément contextuel et se termine par une courte mais utile bibliographie. In fine, un ouvrage à recommander pour sa clarté, mais aussi pour l’approche technique employée, qui allie pertinence et vulgarisation. J. H.

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