Lectures

Elite Warriors: Special Operations Forces From Around the World

Ruslan Pukhov and Christopher Marsh, Eastview Press, Minneapolis, 2017, 263 p.

Ruslan Pukhov, directeur du CAST (Center of Analysis of Strategies and Technology) et auteur d’ouvrages nombreux sur les questions militaires et Christopher Marsh, éditeur du Special Operations Journal et professeur à la School of Advanced Military Studies (SAMS), se sont associés pour coordonner la rédaction d’un ouvrage portant sur les combattants d’élite (Elite Warriors), un terme préféré à celui de forces spéciales dont la définition (et la réalité d’ailleurs) varie selon les pays du monde. L’ouvrage a pour mérite de présenter de manière pratique et synthétique l’histoire et l’organisation des unités spéciales de 14 pays dont certaines restent assez peu connues (Russie, Ukraine, France, Allemagne, Italie, Pologne, Iran, Israël, Jordanie, Turquie, Chine, Singapour, Colombie, Algérie). Certains passages sur les motivations ayant menées à leur mise en place sont particulièrement intéressants tout comme la mention des équipements que certaines unités utilisent. L’ensemble des chapitres présente toutefois l’inconvénient d’être assez déséquilibré sur le fond et parfois la forme. L’explication est peut-être à trouver dans le peu de matière disponible à traiter sur un sujet sensible, celui des unités spéciales, dans des pays qui le sont tout autant ou encore, dans le nombre des auteurs ayant participé à l’ouvrage. Pour les lecteurs avertis, un autre point faible de l’ouvrage pourrait être le peu d’informations qu’il contient sur les engagements récents des unités présentées avec un bilan de leurs actions. Peut-être une idée pour un second opus ? Quoiqu’il en soit, Elite Warriors est un ouvrage pratique et une bonne base pour le lecteur souhaitant découvrir l’univers des unités spéciales. Il traduit enfin plusieurs réalités : l’aspiration d’un grand nombre de pays de se doter d’unités d’élite, en partie motivée par l’emploi de forces spéciales par les pays de premier rang dans les opérations modernes, tout comme l’intérêt que le sujet suscite auprès d’un public de plus en plus large.     

B. Slaski

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