Lectures

Paradise Afire Vol. 1. The Sri Lankan War 1971-1987

Adrien FONTANELLAZ et Tom COOPER, Coll. Asia @War, Helion, Solihull, 2018, 64 p.

S’étant terminée en 2009 sur un quasi-génocide, la guerre civile sri-lankaise a rythmé les journaux télévisés des années 1980 et 1990 – notamment parce qu’elle a débouché sur l’assassinat par attentat-suicide de Rajov Gandhi, Premier ministre indien en 1991. De facto, le terme de « guerre civile » est sans doute trop restrictif : ambitionnant l’indépendance du Tamil Eelam sri-lankais, les actions des Tigres tamouls du LTTE pouvaient également s’appuyer sur la communauté tamoule au Tamil Nadu indien… mais aussi dans la diaspora mondiale. C’est aussi un conflit multidimensionnel. Au fur et à mesure de sa montée en puissance, le LTTE s’est doté de protoforces navales et aériennes, tandis que Colombo, indépendant depuis 1948 et mal armé, tentait de faire face. Dans ce premier volume, les deux auteurs reviennent sur les racines du conflit, en n’omettant pas de l’examiner dans la longue durée historique en revenant sur l’histoire militaire de Ceylan. Ils examinent également le jeu politique qui a permis l’émergence du LTTE, et ses manœuvres contre les autres organisations indépendantistes puis sa montée en puissance. Ils prennent également en compte la création des forces sri-lankaises, ses relations historiques avec le Royaume-Uni et leur renforcement tout comme, bien entendu, les opérations – y compris leurs dimensions aériennes et maritimes – et le rôle de l’Inde, qui déploiera une force de maintien de la paix. Illustrée de nombreuses photos, de cartes et de profils aéronautiques, la monographie est fluide et aussi complète qu’on peut l’espérer sur un domaine militaire où les publications n’ont pas été légion et s’accompagne d’une bibliographie complète. C’est donc une belle réussite, qui laisse espérer un deuxième volume tout aussi intéressant. P. L.

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